Le Palais Idéal du Facteur Cheval

Un édifice fantasmagorique né des rêves fous d’un seul homme : le Palais Idéal du Facteur Cheval est tout simplement unique au monde. C’est l’un des bâtiments français à voir une fois dans sa vie : il est d’ailleurs classé deuxième dans la sélection des édifices favoris des Français. Profitez de votre visite de la Drôme pour glisser dans une dimension parallèle le temps d’une visite.

Qui était le facteur Cheval ?

Ferdinand Cheval est le facteur de Hauterives ; en 1879, âgé de 43 ans il entame la construction de son palais. Parcourant chaque jour une trentaine de kilomètres pour ses tournées en pleine campagne, il va ramasser des pierres, aidé de sa fidèle brouette.
En solitaire, incompris, il inscrit sur son monument « travail d’un seul homme ». Son palais de rêve est achevé en 1912. Lieu insolite et remarquable à visiter.

L’oeuvre de Ferdinand Cheval

L’inspiration d’origine du Palais Idéal est venue des tournées quotidiennes du facteur Cheval qui, découvrant une pierre à l’allure étrange, comme façonnée artistiquement par la nature, la choisit comme pierre d’achoppement pour bâtir la suite de son palais.

Trente ans : c’est la durée qu’a demandé le Palais Idéal à son concepteur et constructeur. Haut de 12 mètres et long de 26 mètres, cet édifice tire ses influences de mythologies venues des quatre coins du globe : Egypte, Inde, Antiquité, sans oublier l’influence de la culture biblique.

Rejoignant le mouvement de l’art naïf, le Palais Idéal a grandi de façon organique au fil des inspirations de son créateur, influencé notamment par les cartes postales venues des quatre coins du monde qu’il distribuait lors de ses tournées. La majorité des pierres ont été ramassées autour du site de construction.

Le Palais Idéal a été classé monument historique en 1969. L’édifice a été légué à la commune de Hauterives après le décès de Ferdinand Cheval, et est aujourd’hui ouvert aux visiteurs.

Visiter le Palais Idéal

Avant d’être un édifice, le Palais Idéal est surtout une oeuvre d’art, comme en attestent ses dimensions réduites par rapport aux palais traditionnels. Malgré tout, la profusion des détails et des influences sur les façades vous promettent une visite riche en dépaysement.

La façade côté est représente la pièce maîtresse de l’édifice : colonnes, sources et moulures fondent ensemble le Temple de la Nature, qui compte deux points d’eau (le bassin de la Source de vie et la cascade de la Source de la Sagesse). Plus loin, le palais égyptien se détache avec une structure composée de nombreuses colonnes renflées. Celui-ci contraste avec le temple hindou, bâti sous une arche qui abrite ses 3 tours carrées à meurtrières.

D’autres édifices d’inspirations multi culturelles viennent compléter la façade du Palais Idéal : châlet suisse, maison carrée d’Alger, jusqu’à une reproduction miniature d’un château du Moyen Age. Un ensemble composite, héritage d’architectures venus de nombreuses époques et pays, unifiées par le mode de construction de Ferdinand Cheval, qui a utilisé principalement du mortier et du ciment.

Infos, tarifs et horaires

Le palais est ouvert toute l’année de Janvier à Décembre et les horaires varient selon la saison, de 9h30 à 16h30 pour les journées de visite les plus courtes et de 9h30 à 18h30 en haute saison.

La réservation est conseillée sur le site officiel du Palais Idéal du Facteur Cheval.

L’entrée est payante :

  • Ticket plein tarif : 9 €
  • Ticket tarif réduit : 6 €
  • Ticket tarif enfant : 5 €
Envoyez un message
L'espace aquatique